En Java los enumerados son más potentes de lo que parecen. He llegado a implementar toda la funcionalidad de un párser en un enumerado (dejando a la clase principal sólo la detección de tokens y la iteración de los mismos).

Esta versatilidad se debe a que, en Java, los enumerados son clases, en toda su extensión.

Enumerados básicos

Podemos tener enumerados muy básicos. Consisten en una mera enumeración de elementos:

public enum EnumeradoBasico () {
    item1,
    item2,
    item3,
}

Poco que explicar aquí.

Enumerados con Valor

No hay una forma definida para dar un valor a un enumerado, pero podemos realizarlo mediante un constructor:

public enum EnumeradoBasico () {
    item1(0),
    item2(1),
    item3(200),
    ;
    private int value;
    EnumeradoBasico(int v) {
        this.value = v;
    }
}

Como veréis he creado un constructor que admite un valor. Almaceno este valor en una variable privada. Como no tengo el constructor por defecto, los propios valores del enumerado tienen que crearse con un valor.

No os preocupéis por la gestión de memoria, ya que la JVM sólo creará una única instancia de cada uno de los elementos del enumerado La JVM creará una única instancia de cada uno de los elementos del enumerado, optimizando así el uso de memoria. En caso de que trates de crear otra, se reutilizará la existente (si es que sigue en memoria).

Por esta misma razón, los enumerados admiten compararse mediante `==` en lugar de utilizar `equals`. Y por esta misma razón, pueden utilizarse en un `switch`. Si os lo curráis un poquitín, podéis utilizar un enumerado para comparar cadenas en un `switch` (vale, no en todos los casos).

Interfaces

Como bien dije al principio, los enumerados son clases y, como tales, pueden implementar interfaces:

public enum Enumerado implements Serializable () {
    item1(0),
    item2(1),
    item3(200),
    ;
    private int value;
    EnumeradoBasico(int v) {
        this.value = v;
    }
}

Sin embargo, mucho me temo que no pueden extender de una clase abstracta. Esto se debe a que todos los enumerados extienden de `java.lang.Enum`, y como en Java no hay herencia múltiple, no se puede extender nada más.

Lo que sí puede hacerse es sobreescribir algún método, incluso métodos que están definidos en el tipo enumerado se pueden sobreescribir en cada uno de los valores:
public enum Enumerado {
    item1(0) {
        @Override
        public void realizarTarea() {
            // Aquí va el código
        }
    ;
    },
    item2(1) {
        @Override
        public void realizarTarea() {
            // Aquí va el código
        }
    ;
    }
;
private int value;

    Enumerado(int v) {
        this.value = v;
    }

    public abstract void realizarTarea();
}

La desventaja de utilizar este método es que puede oscurecer bastante el código.

Búsquedas invertidas

Hay ocasiones en las que no solo necesitamos asociar un número a un enumerado, sino también saber qué número se corresponde con el enumerado. Habitualmente esto suele traducirse en `switch`s enormes y engorrosos, pero es mucho más sencillo de lo que parece:
public enum NaveInterestelar {
    PATRULLERA(-1),
    ESCOLTA(0),
    RESERVA(1000),
    ;
    private int value;
    private static final Map lookup
                = new HashMap();

    static {
        for (NaveInterestelar each : EnumSet.allOf(NaveInterestelar.class)) {
            lookup.put(each.value, each);
        }
    }
    NaveInterestelar(int value) {
        this.value = value;
    }
    public static NaveInterestelar get(int v) {
        return lookup.get(v);
    }
    public int getCode() {
        return value;
    }
}

Y esto nos vale como un ejemplo completo :D

Como veréis, podemos obtener un enumerado a partir de un entero (`get`) o bien el entero a partir del enumerado (`getCode`).

Opinión personal

Los tipos enumerados en Java son muy potentes. Tan potentes como para poder tener funcionalidad por sí mismos. Dicho de otra manera, un enumerado Java NO es un enumerado, sino una unidad de computación como pueda ser una clase.

Esta potencia es una espada de Damocles: por un lado, ofrece mucha funcionalidad. Por otro, el precio es terrible, ya que no suele esperarse esta funcionalidad de un “simple” enumerado.

Además, está la oportunidad de utilizar cadenas (String) en las instrucciones `switch`, lo que puede quedar mucho más bonito que utilizar `if`s anidados.

Personalmente creo que había formas más elegantes de ofrecer parte de esta funcionalidad, y que hubieran sido más acertadas que con tipos enumerados tan complejos. Pero no soy quien para decir nada :D

Enlaces

Podéis consultar la propia documentación de sun/Oracle o bien "el post de Brennan Spies titulado “Making the Most of Java 5.0: Enum Tricks”":http://www.ajaxonomy.com/2007/java/making-the-most-of-java-50-enum-tricks.

Espero que los encontréis interesantes.